PadangTIME.com-Para peneliti di Tiongkok menemukan jenis flu babi baru yang berpotensi menjadi pandemi. Virus yang dinamakan G4 EA H1N1 itu disebut mirip dengan penyakit yang sama ketika merebak tahun 2009 lalu namun memiliki karakter berbeda.
Hal tersebut disampaikan 23 ahli dari dalam jurnal Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America (PNAS) yang dipublikasikan hari Senin (29/6).
Dari 23 ahli, sebanyak 22 orang merupakan ilmuwan di perguruan tinggi Tiongkok. Meski saat ini belum menjadi ancaman dunia, namun para ahli masih mengawasi potensi bahaya yang ditimbulkan.
“Saat ini kami terganggu dengan virus corona. Tetapi tidak boleh melupakan virus baru yang berpotensi berbahaya,” kata salah satu ahli yang ikut dalam penelitian itu, Prof. Kin-Chow Chang , Selasa (30/6).
Para peneliti mengambil 30 ribu tes usap dari babi di rumah jagal yang berada di 10 Provinsi Tiongkok. Mereka lalu mengisolasi 179 virus flu dari hewan tersebut dan mengidentifikasi jenis patogen dominan.
Dari hasil penelitian mereka, virus yang dominan tersebut memiliki kemampuan menular dan bereplikasi di sel manusia. “Dengan demikian menimbulkan ancaman serius bagi kesehatan manusia,” demikian tulis para ahli dari laman PNAS.
Tes yang dilakukan menunjukkan kekebalan dari vaksin flu sejenis tak memberi perlindungan dari penyakit ini. Sepanjang 2016, para pekerja peternakan di dua provinsi Tiongkok yakni Hebei dan Shandong telah dites. Hasilnya lebih dari 10% dinyatakan positif terjangkit virus ini.
Namun belum ada bukti lebih lanjut apakah penyakit tersebut menulari antar manusia. “(Namun) infeksi virus ini dikhawatirkan bisa meningkatkan adaptasi dan risiko pandemi pada manusia,” demikian tulis para peneliti dikutip dari The Guardian.
Sedangkan Kepala Departemen Kedokteran Hewan Universitas Cambridge James Wood mengatakan penelitian ini bermanfaat untuk mengingatkan risiko munculnya penyakit zoonosis baru. Penyakit sebelumnya yang datang dari hewan adalah SARS-CoV-2 atau biasa disebut virus corona Covid-19.
“Karena manusia memiliki kontak besar dengan satwa dan bisa bertindak sebagai sumber pandemi besar,” kata Wood. (PT)
Balang

LEAVE A REPLY